The Causa Gurlitt

Gurlitt and the Secret of the Nazi Treasure – Trailer from BROADVIEW VOD on Vimeo.

Discussions about art dealer Cornelius Gurlitt and his inheritances are alive and well, even six months after the death. British broadcaster BBC used this case to come to the rather generalised conclusion that Germans have not yet dealt sufficiently with their historical past. There is no doubt, that the findings in Gurlitt’s apartment brought to surface some very dark hours of Germany’s past, but the investigative research into this case was by no means – as the BBC documentary suggests – unethical, nor were the rights of the victims trampled on.

For our Arte documentary “Gurlitt and the Secret of the Nazi Treasure” we extensively researched this story and made clear that it is difficult to take a stand in the case surrounding Cornelius Gurlitt. People wanting to flee the Nazi regime and to finance their escape sold their valuable artworks to Cornelius Gurlitt’s father, Hildebrand, an art dealer during the Nazi era, who bought the paintings and saved them from destruction by the Nazis. Cornelius Gurlitt inherited his father’s paintings but the collection was confiscated by German police. The appointed prosecution had to work through numerous laws and acts to be able to give this case an appropriate and dignified hearing.

This is a thrilling law case that brings to surface many facets of the German past and its dealing with it. None of those are any indication that Germany has no interest in coming to terms with its past – quite the opposite in fact.

Watch „Gurlitt and the Secret of the Nazi Treasure“ on Vimeo.

Vergangenheitsbewältigung und der Fall Gurlitt

Gurlitt and the Secret of the Nazi Treasure – Trailer from BROADVIEW VOD on Vimeo.

Etwa ein halbes Jahr nach seinem Tod ist die Diskussion rund um den Kunstsammler Cornelius Gurlitt und sein Erbe noch nicht verstummt. Der britische Sender BBC nutzt den Fall nun für ein pauschales Urteil über die (angeblich nicht vorhandene) Vergangenheitsbewältigung der Deutschen. Dass der Kunstfund in Gurlitts Wohnung dunkle Stunden aus der deutschen Vergangenheit zu Tage förderte, ist unbestritten. Doch die Aufarbeitung des Falls war keineswegs – wie die BBC-Dokumentation suggeriert – unmoralisch. Auch wurden nicht die Rechte von Opfern mit Füßen getreten.

Für unsere Arte-Dokumentation „Der seltsame Herr Gurlitt“ haben wir den Fall ausgiebig recherchiert und deutlich gemacht, wie schwer es ist, sich im Drama rund um Cornelius Gurlitt zu positionieren. Zu viele Sichtweisen gibt es: Flüchtlinge, die dem Nazi-Regime entkommen mussten, verkauften wertvolle Bilder, um ihre Flucht zu finanzieren. Cornelius Gurlitts Vater Hildebrand hat Bilder gekauft und vor der Vernichtung durch die Nazis gerettet. Cornelius Gurlitt hat die Bilder des Vaters geerbt. Der Großteil des Funds wurde gegen jedes Recht konfisziert. Gleichzeitig hat sich die Staatsanwaltschaft durch ein filigranes Netzwerk an Paragrafen und Gesetzen arbeiten müssen, um den Fall so würdevoll und rechtmäßig wie möglich aufzuarbeiten.

Ein spannendes Gerichts-Stück, das viel über die deutsche Vergangenheit und den Umgang damit verrät. Allerdings nichts, dass in Deutschland kein Interesse an einer umfassenden Vergangenheitsbewältigung herrschen würde – ganz im Gegenteil.

Sehen Sie hier „Der Seltsame Herr Gurlitt“ auf Vimeo.